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Neon Genesis Evangelion è tornato per una seconda vita su Netflix, legalmente disponibile per la prima volta in un paio di decenni. 

Guardare Neon Genesis Evangelion nel 2019 è affascinante per una serie di motivi, vale a dire vedere cosa farà una nuova generazione di persone, ma il più interessante è il nuovo mondo in cui è stato rilasciato. 

L’anime era sempre azzeccato, ma nei due decenni successivi alla prima trasmissione della serie originale in TV a Tokyo, è diventato l’anime ideale per il nostro tempo; tematicamente, la serie parla del terribile coraggio necessario per fermare un’apocalisse imminente, e ciò che le persone incaricate di proteggere tutti gli altri sono obbligati a far fronte.

Neon Genesis Evangelion è stato acclamato dalla critica e amato per la sua uscita (a parte gli ultimi due episodi cha hanno suscitato opinioni e pareri assai contrastanti) sia perché si trattava di un fitto lavoro di finzione psicologica, sia perché la gente poteva riconoscerlo come una vera conquista artistica. 

Nel 1995, quando fu rilasciato, il mondo occidentale era relativamente prospero e stabile; Il Giappone, tuttavia, aveva recentemente subito un terremoto a Kobe e un attacco terroristico a Tokyo, che, verso la fine del millennio, doveva essere sembrato il primo brontolio del giorno del giudizio. Il capolavoro di Hideaki Anno è entrato dentro quel vuoto e ha qualcosa da dire sulla depressione, il cataclisma e quanto costa salvare il mondo.

La trama è riassumibile così: Shinji è un ragazzo di 14 anni che è stato arruolato dal padre, che gestisce un’agenzia intergovernativa segreta, per pilotare un Evangelion, uno dei robot giganti. 

Lo scopo dell’organizzazione è sconfiggere gli Angeli – alieni ugualmente grandi che sono dannati a distruggere la razza umana – e gli Evangelion sono l’arma finale dell’umanità, l’unica cosa che è abbastanza forte da distruggerli. Shinji non vuole pilotare l’Eva. Eppure deve, o gli esseri umani saranno condannati.

Mentre lo spettacolo è sempre stato molto bravo nel sintetizzare le sue influenze filosofiche in un insieme coerente e coeso, il quarto episodio in particolare lo fa abbastanza bene; è uno dei primi segni che Neon Genesis Evangelion non è solo un’altra favola su mech giganti e mostri ancora più grandi. 

Nell’episodio 4, troviamo Shinji che si rompe dallo stress di pilotare l’orribile unità 01 dell’Eva, nella lotta contro gli angeli. Corre via dall’appartamento che condivide con il suo tutore, Misato e scappa nel campo che circonda Tokyo-3, la città costruita per la lotta contro gli Angeli
(E voglio dire: Come biasimarlo? Quanto può essere stressante farlo per un’adolescente in piena fase ormonale.)

Questa è una delle grandi tensioni della serie: Shinji non vuole combattere e potenzialmente morire, ma deve farlo poichè solo alcune persone sono in grado di pilotare gli EVA. Shinji alla fine ritorna in città, riconquistato dall’ombra dell’organizzazione. 

Ha una conversazione con Misato (che è anche il suo capo) in cui consegna le sue dimissioni perché non ha l’atteggiamento giusto per essere un pilota e lei sembra pensare che lui abbia bisogno di essere un po’ più entusiasta di salvare l’umanità. 

C’è una bellissima scena dove lui si trova alla stazione dei treni, e perde il suo per tornare alla sua vita precedente, dove viene accolto da Misato nell’unica vera casa che abbia mai conosciuto.

Questo è un riassunto molto breve della trama dell’episodio, ma ciò che è davvero interessante qui è il modo in cui Neon Genesis Evangelion descrive quel passaggio emotivo al pubblico. 

Usa il Dilemma del Riccio – un esempio tratto dal paragone e paralipomena del filosofo Arthur Schopenhauer (1851), nell’ultimo grande lavoro che ha pubblicato prima di morire. 

Il dilemma, in breve dice: è una giornata fredda, e un gruppo di ricci è accalcato insieme per il calore. Il problema è che più si avvicinano e più pungono i loro aculei. L’idea, naturalmente, è che gli umani lavorino allo stesso modo: l’intimità è spesso piuttosto dolorosa. 

Schopenhauer conclude che, se qualcuno avesse abbastanza calore interno, potrebbe evitare la società, nonché il dare e ricevere attriti psicologici derivanti dall’interazione sociale.

Shinji in realtà non ha nessuno vicino a lui, e quindi per lui ogni tipo di intimità è insopportabile quanto la solitudine a cui non può sfuggire. (Suo padre è a capo di quell’oscura organizzazione intergovernativa, e in modo trasparente non si preoccupa del benessere di Shinji, sua madre è morta).

Non riesce a integrarsi con i suoi compagni di classe, e ha paura di lasciare che Misato se ne preoccupi per lui perché in questo frangente lei non sembra emotivamente capace – Misato è un avatar del lavoro che lui odia e tuttavia è costretto a farlo. Perché di nuovo: tutti moriranno. E questo, per Shinji, è il pensiero più insopportabile di tutti.

Attualmente, stiamo affrontando i nostri problemi apparentemente intrattabili, ma in ultima analisi risolvibili, proprio come Shinji affronta gli Angeli

L’autoritarismo di destra è in aumento in tutto il mondo; il cambiamento climatico, ancora incontrollato, sta cominciando a devastare il pianeta; e la disuguaglianza economica è più visibile di quanto non sia mai stata prima. 

Ci sono campi di concentramento in America, e c’è un’agenzia governativa incaricata di condurre incursioni in famiglie di immigrati ignari e catturare quelle senza quello che il governo ritenga un corretto lavoro di ufficio. Il presidente degli Stati Uniti ha approvato personalmente questo. 

Le cose vanno male, e stanno diventando quasi inarrestabilmente peggiori. 
Moralmente e fisicamente, il mondo è sull’orlo del disastro.

Qui, la reazione che ha Shinji nell’episodio quattro – che, a proposito, si chiama “Il dilemma del riccio” – è istruttiva. Lo stress lo porta a fuggire, a distogliere lo sguardo dagli scontri futuri; ma alla fine ritorna per il suo obbligo morale nei confronti del resto della società. 

Alla fine non penso che ritorni spinto da un nobile senso del dovere. Shinji ritorna perché scommette sulla piccola possibilità che lui, un riccio, possa avvicinarsi un po’ a Misato e, attraverso di lei, al resto dell’umanità.

L’idea che siamo tenuti ad aiutare le persone che non possono aiutare se stessi – chiunque sia materialmente minacciato dal regime attuale – è potentemente risonante. Sembra una guida emotiva per cosa fare dopo.

Al giorno d’oggi, sembra anche che i social media abbiano trasformato l’esperienza dell’uso di Internet nel proprio genere di dilemma del riccio; gli abusi privati possono essere trasmessi istantaneamente a un pubblico globale. 

Quando i bambini muoiono nei campi governativi per migranti, per esempio, o quando la polizia spara a civili neri disarmati, per prendere un altro scenario più comune, ne sentiamo parlare attraverso piattaforme come Twitter e Facebook. Siamo tutti abbastanza vicini ora per sentire le spine.

Un altro esempio. L’altro giorno ho visto un video in uno dei miei vari feed, di poliziotti bianchi che picchiavano un uomo trattenuto e incappucciato. Scorrendo, è partita la riproduzione automatica, e quello che vidi fu terrificante.

La cosa strana, tuttavia, era che guardando il video mi sembrava in qualche modo di esserne coinvolto come testimone di qualcuno che esercita il suo potere su un’altra persona senza preoccuparsi delle conseguenze.

Shinji non diventa mai un eroe retto e senza paura. Non può fare a meno di essere se stesso; non può fare a meno di sentirsi terrorizzato e impotente ogni volta che entra nel suo EVA prima di una battaglia con un angelo sconosciuto e inconoscibile.

 E qui, penso, che l’ultima lezione sia che l’intimità è dolorosa, ma il calore che è possibile ricevere e qualcosa per cui vale la pena lottare. Anche se hai paura, e soprattutto se ti senti impotente. 

Non dobbiamo cambiare noi stessi per combattere. 

La puntura di quelle spine dovrebbe spronarci ad agire collettivamente.

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Fonte: The Verge

Scritto da Leggi altri articoli

Federico Negro

Eclettico NERD, appassionato di videogiochi, fumetti, cinema e il mondo del cosplay.

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